• Post Category:SideTalk

In deze racevrije tijd, die simraces tel ik niet mee, is twitter het medium waar ik maar veel van m’n nieuwtjes vandaan moet halen. Want veel nieuws is er niet of het moet over afgelastingen gaan. Hoewel Kyle Larsson daar wel anders over zal denken: ontslag vanwege fout woordgebruik tijdens een simrace. Wie zei er dat simraces niet interessant waren? Nu ja, dat zijn ze nog altijd niet maar de controverse eromheen is nu wel weer boeiend. En het is ook meteen weer Amerika op z’n smalst: wel een president die alles bij elkaar liegt en bedriegt en levensreddende apparatuur aanbiedt maar er wel mogelijk wel wat voor terugverlangt. Dan kan allemaal. Maar een coureur die in het heetst van de strijd een 5-letterig woord (in Amerika 6) uitspreekt, beginnend met een n, die hangt meteen en kan een uitkering gaan aanvragen. Raar land…

In datzelfde land is Mario Andretti bezig aan zijn memoires, samen met schrijver David Fisher. Hij zal wel 1,5 meter afstand houden want ook op 80-jarige leeftijd zit de Amerikaan van Italiaanse afkomst nog altijd vol levenslust. En is hij eigenlijk ook nog altijd niet gestopt met rijden. Hij racet alleen niet meer…

Onder andere op Indy rijdt Mario nog de two-seater voor Indycar waarmee hij nog altijd de 320 km/h gemiddeld aantikt. Niet slecht voor een 80 plusser. Het is ook niet eens zo lang geleden dat hij nog voorstelde om met zoon Michael en kleinzoon Marco de Daytona 24 hours te doen. Het liep stuk omdat Michael van zichzelf vond dat hij daarvoor te oud was….

Iets langer geleden bood hij even de helpende hand aan Michael toen hij met zijn team een testrijder tekort kwam op Indy. Mario zou de wagen even inrijden en deed dat op hoge snelheid totdat hij rommel op de baan tegenkwam en ging vliegen…

Een bijzonder figuur is die Mario dus wel en ik moet zeggen dat ik al naar die memoires uitkijk.

Wat daar dan in moet komen te staan? Volgens Mario wordt het niet zozeer een terugblik op z’n carrière maar meer een visie van nu op wat er in zijn loopbaan allemaal is gebeurd.

Er zal in elk geval wel iets in komen te staan over zijn status van vluchteling in z’n jeugdjaren denk ik. De omgang met z’n tweelingbroer zal ook wel de revue passeren evenals de angsten en de steun van z’n vorig jaar overleden vrouw.

Het zal gaan over vriendschappen en over de grootste vrienden die hij heeft verloren: Fireball Roberts, Lucien Bianchi, Ronnie Peterson, Gunnar Nilsson, Paul Newman en Carl Haas.

De Andretti curse zal ook wel de revue passeren: de Andretti pechreeks in de Indy 500 waar hij na die ene overwinning in 1969 nooit meer wist te winnen, alleen maar wist te verliezen, ook als de overwinning zo goed als zeker was. Zoon Michael zou die vloek overnemen en wist nooit te winnen maar heeft wel de meeste mijlen van iedereen aan de leiding gereden. Maar waarschijnlijk zal hij die curse relativeren. Vorige week haalde hij daarbij nog de Bettenhausens aan, een andere race dynastie waarvan alleen Gary nog over is zonder de werking van zijn linkerarm. De rest van de familie is gestorven in het harnas of in vliegtuigen. “Talk me ‘bout a curse’

Andretti werd ook bekend om de vele one-liners van zijn hand. Die over Chris Amon is wel de bekendste: “if Chris would go in the undertaking business people would stop dying”. Een goede 2e was die over Kevin Cogan na de startcrash op Indy in 1982: “that’s what you get having a kid do a man’s job”. Of die one liners in zijn memoires komen betwijfel ik. Die waren immers vooral leuk voor de journalisten en hun lezers, niet zozeer voor Andretti zelf.

De memoires zullen vol staan met Amerikaanse geschiedenis, Mario heeft er tenslotte 65 jaar van meegekregen. Waarschijnlijk zal hij daar zijn visie op de Amerikaanse politiek ook niet verbergen. Hij heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij een lid is van de republikeinse partij en heeft ook nooit zijn steun voor Donald Trump verzwegen. Ik ben dan ook benieuwd wat zijn ideeën zijn rond de handel en wandel in het Witte Huis. Het lijkt me dat hij daar ergens wel eens moeite mee heeft aangezien hij ook uitstekend door één deur kon met Paul Newman die een zelfverklaarde democraat was en er trots op was op de zwarte lijst van Richard Nixon te staan.

Bovenal zullen die memoires vol staan met bakken vol levenservaring. Ervaring van een bijzonder leven, wat als het aan Andretti ligt nog lang niet voorbij is…

Andretti’s memoires zullen waarschijnlijk in de herfst van 2021 in de winkel liggen…

Naschrift: ondertussen heeft Willy T Ribbs, de eerste Afro American die zich voor de Indy 500 wist te kwalificeren contact gehad met Kyle Larsson om het een en ander te relativeren. Darrell ‘Bubba’ Wallace, de enige Afro American in NASCAR, heeft datzelfde gedaan.

Similar Posts: